בריצה, בקפיצה ובהליכה

שלוש דקות נשארו לסוף המשחק שיכריע את גורלו של האסיר. גריית'אן, למרות שדעותיו נגדו את אלו של אדונו, לא יכול היה להפסיד את המשחק בכוונה. דבר כזה יוביל לסילוקו מהמסדר- וזה היה דבר שהוא היה מוכן להימנע ממנו במחיר חייו."

שלוש האומות הגדולות של ואנור, העולם שלי, נמצאות מזה מספר שנים בשלום שמונע מתוך העובדה ששום דבר חשוב לא קרה בעולם – הכל שקט. את השלום הזה הביא הסכם, שזכה לשם ברית שלוש הערים, ואשר נחתם על-ידי מנהיגי האומות כדי להבטיח שאף גורם זר לא יקום נגדם בעתיד- בניגוד למה שקרה בעבר.

כדי לחזק את קשרי הידידות בין האומות ובכדי להבטיח מסגרת מסודרת לפתרונן של יריבויות, הן החלו במסורת שנקרא "משחקי הברית". זהו אירוע שמתרחש כל שלוש שנים, כל פעם באומה אחרת, ומהווה מקום מפגש לאנשים בין האומות, לבידור, לדיפלומטיה ולתרבות.

ספורט

ללא ספק, החלק הגדול ביותר של משחקי הברית והמטרה העיקרית שלהם, אלו משחקי הספורט. שלל תחרויות ואירועים נכללים במשחקי הברית, החל ממשחקי כדור, קליעה למטרה, האבקות ותחרויות אתלטיות. האירועים הפופולריים ביותר הם, כמובן, התחרויות הקרביות השונות. לוחמים מרחבי היבשת מתכנסים כדי לנסות את כוחם מול אלופי האומות בתחרויות של קליעה למטרה, סיוף, רכיבה וכמובן: תחרות האבירים.
בתחרות האבירים דוהרים אחד מול השני שני לוחמים בשריון אשר מחזיקים בידם רומח, משני צידי של מעקה עץ. המטרה היא להפיל את הלוחם השני מעל גב סוסו ולגרום לכך שלא יוכל להילחם. מכת הרומח בדרך-כלל עושה את שני הדברים, אך במקרה שהלוחם עדיין עומד על רגליו, מגישים לו חרב ושני הלוחמים ניגשים לקרב סייף.

תחרות זאת מביאה יוקרה רבה למנצח ובתואר אלוף המשחקים. האלוף מגיע למשחקים שלוש שנים לאחר מכן על מנת להגן על התואר שלו. אביר שמוכרז אלוף במשך שלוש תקופות משחקים ברציפות (כלומר, בכל אחת מהאומות) נכנס להיכל התהילה של המשחקים ומובטחת לו תהילה בכל אשר ילך. מהלך כזה יכול לאפשר לאביר לפרוש לביתו ולחיות כל חייו על התהילה, מבלי לעבוד שוב. רובם, לעומת זאת, מתנדבים לשרת שליטים כמפקדים ויועצים.

אמנם אלו התחרויות בעלות המוניטין הגבוה ביותר בין משחקי הברית, אך המשחקים המוערכים ביותר על-ידי קהל פשוטי העם הם ללא ספק משחקי הכדור למיניהם. במשחקים אלה שתי קבוצות שלרוב מורכבות דווקא מאנשים פשוטים, ולא מלוחמים אציליים, המתחרות על צבירת ניקוד גבוה באמצעות הבאת הכדור למקום מוגדר מראש. תחרויות אלה מאד אלימות, אך במידה והשחקנים נשארים בחיים, הם זוכים בתהילה וגם בכמה גרושים. לעיתים רחוקות בלבד שחקן חוזר לשחק גם במשחקי הברית הבאים, ולו רק בגלל העובדה שהעבודה בחוותו נעצרת בזמן שהוא נמצא במשחקים.

הכנסתם של משחקי ספורט לעולם דורשת מעט מאד מאמץ. זה בדרך כלל מתחיל מכמה ילדים שמשחקים עם כדור סמרטוטים ברחוב ומהר מאד מתפתח לתחרויות רשמיות. לוחמים הופכים אימון פשוט לתחרות מרהיבה ומפקדיהם יכולים לנצל זאת על מנת להשיג עוד כסף למחנה בו הם שוהים. משחקי ספורט הם לא רק דרך לבדר, אלא גם משאב כלכלי ומכשיר לפריקת עצבים ועוינות. דרך משחקי ספורט, אנשים יכולים לבדוק את כוחם אל מול אחרים ולגרום לקהל להכיר בכך.

מסחר ותרבות

משחקי ספורט הם לא הדרך היחידה לבדר את עצמך במשחקי הברית. ישנם מופעי תיאטרון, דיונים פומביים בין הוגי דעות, אוכל ומשקאות. אנשים מכל רחבי היבשת מגיעים לאירוע על-מנת לפגוש חברים ותיקים, מכירים עסקיים ובעיקר – לבלות. למרות שמרבית האירועים עולים כסף, אפילו פשוטי העם יכולים להגיע למשחקי הברית כדי להתערבב בקהל, לראות לוחמים שמציגים לראווה את כישוריהם, או להקים דוכנים ולמכור ממרכולתם. משחקי הברית הם מקור כלכלי עיקרי וחשוב לחלק מהאנשים, שעובדים על מוצריהם במשך שנים על מנת להביא אותם לכלל שלמות ולהציגם במשחקי הברית. עם קצת מזל, יבחין בהם האציל שעובר ברגע זה בשוק ויזמין אותם לעבוד באחוזתו.

תרבות היא הדבר שמניע את החברה האנושית ואין מקום טוב יותר מאירוע בין-ממלכתי גדול על-מנת להציג אותה. מחזאים מפורסמים יכולים לכתוב יצירות במיוחד בשביל האירוע. קדרים, נגרים וכל בעל מלאכה אחר מכין מאגר מהתוצרת בטובה ביותר שלו על-מנת למוכרה באירוע. פשוטי העם יכולים להרוויח מספיק כסף- אם ע"י השתתפות במשחקים או בהצגות, מכירת התוצרת שלהם או הצעה להשכיר את עצמם כעובדים לאצילים או סוחרים- בכדי להתקיים למשך מספר חודשים, אולי אפילו שנה. הסוחרים המצליחים עשויים לצבור מספיק ממון בכדי לא לעבוד עד לאירוע הבא.

"שני שערים נוספים הובקעו לטובתם. גורלו של האסיר למוות נראה קרוב הרבה יותר. אם גריית'אן ימשיך לשחק בקצב הרגיל, הם ינצחו בהפרש גבוה, והוא באמת ריחם על האסיר."

דיפלומטיה

כיאה לאירוע שמרכז במקום אחד את מנהיגי שלושת האומות הגדולות של ואנור, משחקי הברית הם קרקע טובה לחתימת הסכמים דיפלומטיים ודיון בבעיות הבוערות שצצות בין בעלות הברית. שליטים יכולים לבקש את עצת אחיהם בבעיות פנימיות שלהם, או להציע את עזרתם בפתרון בעיות של אחרים. המשחקים יכולים להוות מקור לתמיכה לשליטים חדשים שרק נכנסו לתפקיד, מה שהופך אותם לשנאתם של כל המעוניינים בשלטון. מועצות מלחמה יכולות להתכנס בזמן האירוע, נסתרות מעיניים חשדניות, בכדי לדון בצעדים שיש לעשות כנגד אויבי הברית. כאשר לא נמצא פיתרון דיפלומטי לבעיה, תמיד יכולים המנהיגים לפנות למשחקי הספורט למציאת תשובה. אלופים משלושת האומות יתחרו ביניהם והמנצח גם יסמן את נצחונו הדיפלומטי של המנהיג. למרות ששיטה זאת לרוב מרכזת יותר מידי כוח בידיהם של לוחמים פשוטים, שכמובן ניתן לשחדם או לשכנע אותם להטות את המשחק, היא גם אהובה במיוחד על פשוטי העם, שזוכים לראות את ההחלטות נעשות אל מול עיניהם, תוך כדי הימורים או קריאות עידוד. זאת גם הזדמנות לפשוטי העם להשפיע על ההחלטות הנעשות בין המנהיגים.

דיפלומטיה היא המניע מאחורי כל אירוע. על-מנת שהוא בכלל יתקיים, צריכה להיות הסכמה בין כל המנהיגים המשתתפים בו. אם תאריך מסוים לא נוח לאחד מהם, זה חשוב לא להעליב את אותו המנהיג. כמובן, שחשוב לתת זמן מספיק לכל אחת מהאומות, שתספיק להכין את הקבוצות המתחרות שלה ולהודיע לכל המעוניין על האירוע. האומה או העיר שמארחת את האירוע, צריכה זמן הכנה רב. הכנת המקום לאירוע כוללת פינוי שטח מתאים, הקמת המתקנים וכמובן – חישוב תקציב שיעמוד בהוצאות.

דת

כשאנשים רבים נמצאים במקום אחד, שם גם יהיו הכוהנים, מנסים להטיף לכמה שיותר אנשים שהדת שלהם היא הטובה ביותר. בין שלוש האומות, כאשר בכל אחת מהן הדת השולטת היא שונה, החליטו השליטים לא להכיר בנוכחות דתית במשחקי הברית. דבר זה, כמובן, לא עוצר כוהנים ומטיפים מכל סוג ומין להגיע לאירוע. ספורטאים ולוחמים נוהגים לבקש את ברכת האלים לפני המשחקים. מופעי תרבות רבים נערכים בחסות מסדרים דתיים, כאשר אלו מציגים אירועים מפורסמים מספרי הקודש. איכרים באים לבקש את ברכתם של הכוהנים אם במקום מגורם אין מקדש קרוב, ולהתפלל לשנה טובה.

בעולם שלנו, משחקי ספורט באותו סדר גודל לעיתים קרובות היו מוקדשים לאלים מסוימים, והוכנו בשבילם. למרות שבואנור משחקי הברית הם לא תחת חסות דתית באופן רשמי, דעת העם לא תמיד עולה בקו אחד עם דעת המנהיגים. בעולם בו האלים הם אמיתיים, האנשים ידרשו נוכחות קדושה על-מנת להבטיח את הצלחתם.

לקשור את הכול יחד

הכנת אירוע ספורטיבי גדול לעולם פנטסטי אינה סיפור מסובך, והעניין יכול להוות קרקע מצוינת למערכה. במערכות בהם האלים והקסם הם אמיתיים, באירוע שכזה ניתן להציג נסים אל מול העם, או לתת להם להיווכח שכוחם של המכשפים הוא אמיתי.

חבורות פושעים שפושטות על המקום בהם נערכים האירועים, הימורים בלתי חוקיים או שימוש בקסם בשביל להטות את תוצאות המשחק – כולם יכולים להיות יריית הפתיחה למשחק.

הדמויות יכולות להיות בעצמן שחקנים שמשתתפים באחד האירועים ובכך להרוויח מעט כסף. מנחה יכול לתת לשחקנים להשתתף בדיונים דיפלומטיים או מועצות מלחמה, ולקבל מידע רגיש לגבי מה שהולך בממלכה.

בכיוון ההפוך, הדמויות יכולות להיות אלו שגורמות לצרות באירוע – הן מרגלות לטובת ממלכה יריבה, או שהן מנסות להטות את תוצאותיו של משחק חשוב, אולי אפילו משחק שתוצאותיו הן דיפלומטיות לכל דבר.

לבסוף, גם אם לאירוע עצמו אין מעמד פעיל בהרפתקה, הוא יכול להוות רקע לאירועים החשובים. מקום דרכו הדמויות עוברות בדרך לחיסול המכשף המרושע, מקום שבו הם יכולים להצטייד או למכור ציוד שהם כבר לא צריכים, לשבת על כוס בירה ולספר על מעללי הגבורה שלהם. אולי אפילו האדם שאיתו הם עובדים יושב באירוע.

פורסם בגיליון 12 של האורק – מגזין לענייני משחקי תפקידים