לונדון מחכה לי

בעוד 26 ימים (נכון לכתיבת שורות אלו) אטוס לבירתה של הממלכה המאוחדת הקסומה, לונדון. אחרי שבשנה שעברה טסתי לשבוע המשחקים הבינלאומי בברלין ולכנס קו ואדיס למפתחי משחקים, נברתי ברשימות כנסי משחקים ברחבי העולם לחפש את היעד לשנת 2015.

כבר אחרי ברלין בשנה שעברה היו לי תובנות "מה אעשה שונה בפעם הבא". למשל שאין טעם לטוס ל-5 ימים עם מזוודה במטען, ואפשר להסתפק בטרולי במטוס. כשמצב הכרטיסים לקו ואדיס 2015 לא היה ממש ברור, החלטתי לנסות את לונדון בתור אלטרנטיבה, משום שאם אני טס לארץ זרה לבד, לפחות שזאת תהיה ארץ דוברת אנגלית (חשוב יותר כותבת אנגלית, להסתדר עם שילוט רחוב בגרמנית זה לא נחמד).

אז מצאתי את כנס EGX Rezzed. שמעתי על רזד בעבר דרך אתרים כמו Rock Paper Shotgun שהייתה להם נוכחות משמעותית בכנס, אבל מהסתכלות ראשונית הוא לא נראה מרשים במיוחד. זה האח הקטן של EGX, לשעבר Eurogamer Expo, שעוסק בעיקר במשחקי אינדי.

אירועים בכנס Rezzed

מה שהכריע את הכף היה העלות הנמוכה של הכנס, בהשוואה לכנסי מפתחים "מקצועיים" – כרטיס לקו ואדיס מתחיל מ-360€ ויכול לעבור את ה-1,000. לולא התמיכה מחברי קהילת גיימאיז, לא הייתי נוסע לכנס בכוחות עצמי. עוד יותר עזרו להכריע את הכף היו טקס פרסי המשחקים של האקדמיה הבריטית לאמנויות הקולנוע והטלוויזיה (BAFTA, תכף נגיע לזה) והעובדה שהכנס מתרחש בלונדון, המקום בו גרים מספר חברים שאשמח לפגוש.

הדבר הבא שעשיתי היה להגיש בקשה לתג עיתונאי לכנס. זה לא חוסך הרבה מבחינת העלויות, כי בכל מקרה רציתי להיכנס לאירועי BAFTA, אבל להסתובב עם תג עיתונאי בכנס משחקים בינ"ל נחשב זה חלום שמתגשם. לבקשה צריך היה להוסיף עד שלושה קישורים לסיקורים שעשית לכנס Rezzed בעבר או דברים רלוונטיים אחרים, אז נתתי להם את תוכנית פרסי המשחקים שלנו, את הוידאו שלי מקו ואדיס בשנה שעברה, ואת המאמר שכתבתי על עיצוב המשחק ב-Hearthstone.

אחרי הרבה בירורים לגבי הטיסות והמלון, שלחתי הודעה למארגני הכנס לברר מתי אני אמור לקבל תשובה לגבי תג העיתונאי. כתבתי להם שאני מגיע מחו"ל וצריך להתארגן על הטיסה. ואז הם אישרו לי את התג מיד!

תוך שלושה ימים שילמתי על הכרטיסים לכנס, על הטיסה (EasyJet) ועל המלון (Ibis Budget). סגירת המלון לקחה הכי הרבה זמן, כי בגלל זמני הטיסה אני מגיע ללונדון ביום הראשון ב-23:00 בלילה, והרבה מלונות לא מאפשרים להיכנס אחרי 20:00 בערב או משהו. עד שמצאתי מקום טוב דרך AirBNB ההבדל במחיר לעומת Ibis היה כל כך נמוך, שהעדפתי לקחת מלון מסודר (שכולל גם ארוחת בוקר).

סה"כ הוצאות על הנסיעה, בלי כסף לבזבוזים, 835$. בהשוואה, הצעות שקבלתי משני סוכני נסיעות "מסודרים" התחילו ב-1,100$ ומעלה.

אבלה בלונדון 5 ימים שלמים ועוד בוקר אחד לפני הטיסה. היומיים הראשונים יוקדשו לבילוי חופשי בעיר ופגישות עם חברים. ערן הבטיח לקחת אותי ל-FLGS שליד הדירה שלהם לשחק במשחק הקלפים של Pathfinder (וזאת גם החנות עליה מבוססת החנות שבקומיקס היוצא מהכלל, עד ארבעה שחקנים).

שלושת הימים שלאחר מכן הם הכנס. היום הראשון של Rezzed הוא יום קליל יותר, אליו נמכרו פחות כרטיסים + אישורי עיתונאים. הוא נועד לאפשר לאנשים שרוצים (ולתקשורת) להסתובב בכנס בפחות לחץ. בערב, נערך טקס פרסי המשחקים של BAFTA, אליו הוכרזו המועמדויות ממש אתמול.

בין המועמדים הבולטים ניתן למנות את Monument Valley, משחק המובייל המוערך; Threes, משחק חיבור המספרים המקורי ממנו נולדו חיקויים כמו 2048; שחקנים כמו קווין ספייסי, השחקן הראשון בתולדות BAFTA להיות מועמד לפרסי הטלוויזיה, הקולנוע והמשחקים; ולוגאן קנינגהם, האדם מאחורי הקריינות המדהימה במשחקים Bastion ו-Transistor.

בנוסף לטקס עצמו, נערכת קבלת פנים ולכל האירוע צריך לבוא בלבוש "Smart Casual", דבר שהייתי צריך להתייעץ לגביו עם אנשים בפייסבוק ואני עוד צריך לקנות ג'קט כדי להשלים את התלבושת איתה אני אמור להגיע.

בכנס עצמו יש תערוכה די מרשימה של משחקי אינדי, והזדמנות לא רק להתנסות במשחקים אלא גם לפגוש את המפתחים. בתפקידי כשילוב מוזר בין מפתח משחקים לאיש מדיה, אני מאד מצפה לכך. בין המשחקים בתערוכה יהיה אפשר לשחק את Mushroom 11, המשחק המוערך בעל השורשים הישראלים; Armikrog, משחק הסטופמושן שמומן בקיקסטרטר ונחשב ליורש הרוחני של Neverhood; משחק הקרבות בחלל Gratuitous Space Battles 2 ואחרים, מוכרים יותר ופחות.

תערוכת המשחקים בכנס

מלבד התערוכה עצמה, יערכו שורה של הרצאות על פיתוח משחקים (התוכנייה עוד לא פורסמה, אבל יהיה ניתן לצפות בכל ההרצאות בשידור חי דרך ערוץ הטוויץ של EGX), יריד תעשיית המשחקים שמציע מפגשי ייעוץ על השתלבות בתעשייה בתור קריירה, חדר למשחקי שולחן וכל מידי דברים אחרים.

אני יוצא אל הכנס עם כל הציוד הרגיל שלי, מה שיבטיח פרסום שוטף של צילומים וחוויות. אני מקווה לעמוד טוב יותר במשימת צילומי הוידאו מאשר בקו ואדיס, בו השתמשתי במצלמה המובנת של הלפטופ שלי. הפעם הוידאו יצולם עם המצלמה הראשית, עם מיקרופון חיצוני של Rode. אני מתכנן לצלם בשבועיים הקרובים וידאו של "איזה ציוד אני לוקח", עבור מי שזה מעניין אותו (ואני עוד צריך למצוא חצובה קומפקטית לקחת בטרולי).

יום שבת, היום האחרון של הכנס, יהיה סוג של מפגש "ישראלים בלונדון" שמגיעים לכנס.

ובתור הדובדבן שבקצפת, יהיה לי טלפון חדש.

אז… אפשר שיהיה עכשיו ה-9 במרץ? תודה.